#Finally: LoveYourself Brings FREE HIV Testing


finally

In celebration of National HIV Testing Week (May 11-17, 2015), non-profit organization LoveYourself is organizing #Finally: Free HIV Testing for Me on May 17, 2015 at Victoria Court Malate.

The event is absolutely FREE and open to for all ages and genders. Clients younger than 18 will have to bring their parents for consent.

To sign up, visit go.loveyourself.ph/finally to secure a slot for May 17.

To know more on what to do and what to expect, visit LoveYourself’s website: http://www.loveyourself.ph/2015/05/loveyourself-free-hiv-screening-day-what-to-do-expect.html

Recently, Philippines’ King of Talk Boy Abunda reveals the result of his HIV test on his primetime TV show “Aquino & Abunda Tonight.”

Abunda said during the episode, “”Because knowing is power… hihiramin ko po ito sa isang NGO, the most important thing is LoveYourself.”

After All: The Missing Chapter


After All

Tatlong buwan na ang nakalipas pero hindi pa rin ako tinatantanan ni Jeff. Tawag pa rin siya ng tawag at text ng text. Hindi siya pumupunta sa bahay. Marahil ay busy na rin ang gago dahil sa thesis niya.

Isang araw ay nakareceive ako ng text mula sa kanya, inaaya niya ko pumunta sa isang lugar.

Jeff: Bryan, pupunta ako ng Ilocos para sa thesis ko. Gusto ko kasama kita. Please. Alam kong mahal mo pa ako. At kung talagang mahal mo pa ako, magkita tayo sa Greenbelt bukas 3pm. Please. I love you.

Makalipas ang isang oras ay nakatanggap naman ako ng text kay Mike.

Mike: Musta ka na Bry? I haven’t heard from you since your birthday. I just want to know if you’re doing fine. Anyway. Bukas na yung opening ng toy shop. I want you there.

 

Mukhang dumating na ako sa punto kung saan kailangan ko mamili. Hindi ko alam. Hindi ko alam kung sino ang pipiliin ko. Hindi ko alam kung kaya ko pa bang pumili kung sino sa kanilang dalawa. Yung taong nagmahal at nagbago ng kung sino ako o yung taong laging andiyan at tanggap kung ano ako? Kailangan ko ba talagang pumili? Siguro nga.

“Ma?” kumatok ako sa kwarto nina mama. Nadatnan ko siyang nagtutupi ng mga damit.

“O bakit anak?”

“Nalilito na ako,” ani ko.

“Tungkol saan?” tanong ni mama.

“Sobra akong nasaktan sa ginawa sa akin ni Jeff, pero hindi ko na maaalis yung ilan taon naming relasyon. Mahal ko pa rin siya…”

“Pero?”

“Si Mike. Hindi ko ‘to nasabi sa inyo noon pero nung birthday ko, nung hindi pumunta si Jeff, inamin sa akin ni Mike na mahal niya ako.”

“Alam mo ‘yang si Mike, mabait na bata ‘yan. Matagal mo na siyang kaibigan, hindi ba?”

“Opo. Kaya nga ako nalilito e,” wari ko.

“Alam mo kung ano ang posisyon ko pagdating kay Jeff. Ilang beses ka na niyang sinaktan. Ilang beses mo na rin siyang pinagbigyan. Masaya ka pa ba sa kanya?”

“Umaasa pa rin kasi ako kahit papaano na magbago siya.”

Totoo, umaasa pa rin ako. Umaasa ako na magbago si Jeff at marealize niya kung gaano ko siya kamahal.

“Minsan anak, hindi na sapat na mahal mo ang isang tao. Aanhin mo ang pagmamahal kung wala ka nang tiwala sa kanya? Buong buhay ka na lang bang magdududa na baka niloloko ka niya? Hindi ako nanghihimasok sa relasyon n’yo, pero nasasaktan ako sa tuwing nakikita kitang umiiyak at malungkot. Nagtatanong na rin ang papa mo. Kapag malaman niya ang dahilan, tiyak akong magagalit iyon kay Jeff.”

“Mahal na mahal ka namin anak. Ang gusto lang namin, maging masaya ka. Sana gustuhin mo rin ‘yun para sa sarili mo,” pagpapatuloy ni mama.

Tama nga kaya si mama? Hindi na nga ba sapat na mahal ko si Jeff? Kaya ko pa ba talaga siyang pagkatiwalaan? Maniniwala pa ba ako sa tuwing sinasabi niyang mahal niya ako?

Hindi ako halos nakatulog kakaisip sa kung ano ang dapat kong gawin. Halos alas singko na ng madaling araw nang makatulog ako. Pero alas siyete pa lang ng umaga ay nagising na ako.

 

“Hello? Buti napatawag ka.”

“Jeff, pwede ba tayong magkita nang mas maaga?” tanong ko kay Jeff.

“O sige. Saan?”

Hindi ko alam kung tama ‘tong gagawin ko. Sana tama ‘tong gagawin ko.

 

“Bryan,” bungad ni Jeff pagkaupo ko sa coffee shop.

“Jeff, we need to talk.”

“I missed you so much. Thank you at nakipagkita ka na ulit sa akin.”

“I can’t come with you sa Ilocos,” diretsa kong sabi sa kanya.

“Busy ka? That’s fine. Okay na sa aking nakipagkita ka,” sagot ni Jeff.

“No, Jeff. I can’t be with you anymore.” Mahina kong sabi. Hindi ako sigurado kung narinig ba ako ni Jeff.

“Wait, hindi ko maintindihan. I thought you have forgiven me. Bryan, what I did, I promise I’ll never do it again,” ani Jeff.

“Jeff, ilang beses mo na ‘yang sinabi sa akin and you keep on doing the same thing.”

“This time, it’s different, Bryan.”

“How can I know that you’re telling the truth?”

“Bryan, don’t you love me anymore?”

“I don’t trust you, Jeff. That’s the problem. Hindi ko alam kung paano pa ako maniniwala sa mga sasabihin mo sa akin.”

“Please, Bryan. Don’t do this to me. I love you. I need you.”

“I just wish you have thought of that bago mo gawin ‘yung mga ginawa mo.”

“I love you, Bryan.”

Nakita kong tumutulo na ang luha ni Jeff. Halos bawiin ko lahat ng sinabi ko nang makita ko siyang umiiyak. Pero panahon na para sarili ko naman ang isipin ko. Gusto ko nang sumaya sa taong mahal ko.

“Hoy Pogi, musta ka na? Bongga may ganito ka nang pinagkakaabalahan ah!”

“Buti na lang nakapunta ka. Asan na yung iba?”

“Ayun nag CR lang.”

“Ah ok. Sige upo ka muna.”

“Asan si Bryan?”

“May binili lang. Pabalik na din ‘yun.”

*****

“Hoy Alvin, buti naman at nakapunta kayo,” bati ko kay Alvin.

“Malamang. Namiss kita gaga,” sagot ni Alvin sabay yakap sa akin.

“Nasaan sina Sarah?” tanong ko.

“Andyan lang ‘yun sa tabi-tabi. Ang tagal n’y na rin ‘no? Akalain mo ‘yun,” pang-aasar ni Alvin.

“One year,” tugon ko.

“Hay naku, Noon pa kita nilalandi tapos kay Bryan ka lang pala babagsak. Sa bagay gwapo din ‘yang si Bryan.”

“Pasaway ka talaga Alvin kahit kalian,” patawa kong sabi.

“O siya sige Bryan. I concede. After all these years, give up na ako. Sayong sayo na ang Papa Mike ko.”

Kismet: Chapter 9


kismet

Previously on Kismet: Chapter 8:

“Hindi nila pwedeng malaman ang tungkol sa nangyari kanina,” patuloy ni Jeric.

“Bakit hindi?” nagtatakang tanong ni Tristan.

“Hindi ba nga sabi mo kanina sa akin nakapag nalaman nila ‘yung tungkol sa’yo, masisira ang career mo. Kailangan ka ni Mommy Krista ngayon at kapag nawalan ka ng trabaho, mawawalan rin siya ng trabaho. Paano na lang niya maaalagaan ang sarili niya kung wala na siyang kikitain?” ani Jeric.

Hindi makapaniwala si Tristan sa narinig. Kung kailan akala niya ay may pagkakaintindihan na sila ni Jeric ay biglang nag-iba ang isip nito.

Hindi na napigilan ni Jeric ang pagtulo ng kanyang mga luha. Mabigat sa loob niya ang naging desisyon pero hindi niya kayang maging makasarili lalo na’t alam niyang buhay ng ibang tao ang maaaring maapektuhan kapag ipinagpatuloy nila ito ni Tristan.

“I’m sorry,” wika ni Jeric kay Tristan. “I’m sorry.”

– – –

 

“Tristan, what was your reaction when you found out that Mommy Krista has AIDS,” tanong ni Lady Gomez, host ng showbiz-oriented talk show na Push!.

“I cried. Mommy Krista is like a second mother to me. I called her and assured her that I will support her in whatever way I can,” tugon ni Tristan.

“Is that all you felt?” usisa pa ni Lady.

Biglang nag-iba ang timpla ng mukha ni Tristan. Halatang hindi nito nagustuhan ang tanong ng kausap. “What do you want me to feel? Disgusted? Mommy Krista is a decent person. Her illness does not and will never define who she is. No one can ever discredit her in her contributions to my career and to this industry,” galit na tugon ni Tristan.

“And besides, she’s more decent than you who have nothing better to do than spread rumors and senseless controversies to make artists fight so you’ll have even more rumors to tell every Sunday.”

Kitang kita sa mukha ni Lady ang gulat at pamumula dahil sa narinig. Biglang nag-cut to commercial ang programa. Sa studio naman ay biglang tumayo si Tristan at naglakad papalapit kay Lady.

“You can say whatever you want against me, but don’t you dare destroy Mommy’s reputation,” banta nito kay Lady.

“Tristan, babae ako. And you just humiliated me on national TV,” matapang na depensa ni Lady.

“Does it look like I care? Ruin my career if that will make you sleep at night. I can even pay you for it! And don’t you think people won’t think bad of you for forcing me to say that I’m disgusted with Mommy Krista’s illness? I’m not! I will never be disgusted. At kung kailangan pa na ako ang mag-alaga sa kanya araw-araw, I’ll do it rather than wasting my time talking to people like you!”

 

TRISTAN, BINASTOS SI LADY GOMEZ SA SARILING SHOW! Bastos!

 

“Tristan…” wika ni Mommy Krista pagkabasa ng headline ng isang tablog habang nakahiga sa kama. Nakacheck-in pa rin ito sa ospital dahil hindi pa lumalabas lahat ng test results nito at kailangan pa rin itong obserbahan.

“I know Mommy. I snapped,” wika ni Tristan habang nakaupo sa kama ni Mommy Krista.

“Anak naman kasi, lalong masisira career mo. And ayoko na ako pa ang maging dahilan,” tugon ni Mommy Krista.

“Pagod na talaga ako Mommy. I can pay for all your treatments and medicine. I have enough money. Ayoko nang mag-showbiz,” pagmamakaawa ni Tristan.

“Alam mo namang dito ako masaya, sa pagmamanage ng careers ng mga alaga ko. At ikaw ang success story ko.”

“But these people…it’s like even hell thought they were too evil and decided to kick them out and forced them here,” wika ni Tristan na ikinatawa ni Mommy Krista.

“Let’s change the topic, Mommy. I want to tell you something,” patuloy ni Tristan.

“Don’t tell me it’s about Patrick,” wika ni Mommy Krista. “I never approved of your set-up. It is too much of a scandal kapag lumabas ‘yan sa media.”

“Kaya nga. I’m ending it. And this time, totoo na ‘to,” tugon ni Tristan.

“Diyos ko. Mabuti naman, Tristan. Hindi mo alam kung gaano mo ako pinoproblema nang dahil diyan.”

“I’m sorry. But there’s something else,” ani Tristan. “I think I like someone.”

“Sino?”

Bago pa makasagot si Tristan ay bumukas ang pintuan ng kwarto.

“Tristan, naiwan mo ‘yung isa mong telepono sa sasakyan, eh may tumatawag, si Andrea yata,” ani Jeric.

“Wait lang mommy, kailangan ko lang ‘tong sagutin,” wika ni Tristan. Kinuha nito ang telepono kay Jeric at lumabas ng kwarto. “Pakitingnan muna si Mommy.”

Umupo si Jeric sa sofa sa loob ng kwarto.

“Kamusta naman ang pakikisama sa’yo ng anak ko?” tanong ni Mommy Krista kay Jeric.

“Okay naman po. Nagulat nga ako na hindi naman pala siya ganun kasama,” tugon ni Jeric. “Medyo lang.”

Natawa si Mommy Krista sa sagot ni Jeric. “Mabait naman talaga ‘yang si Tristan. May wall lang talaga siya na ang hirap buwagin. I don’t know if you’ve noticed but aside sa akin at sa’yo, sobrang bait niyan  sa mga kasambahay nila pati na rin sa mga fans niya. Kaya nga ginagawa ko lahat para maipagtanggol siya sa media dahil alam ko naman talaga na mabait siya. Masyado lang siyang batang naging jaded.”

Hindi alam mo Jeric ang isasagot kaya tumahimik na lang ito.

“Tristan told me that he likes someone. May madalas ba siyang kitain?” usisa ni Mommy Krista na nagpapula ng mukha ni Jeric.

“Ah…eh…” hindi masagot ni Jeric ang tanong ni Mommy Krista.

“Mommy Krista, I have to go. Pinapatawag daw kami ni Andrea ng management,” wika ni Tristan pagbalik niya sa kwarto.

“Tungkol daw saan?” pag-alala ni Mommy Krista. Medyo nakokonsensya na rin siya dahil hindi na niya matutukan ang careern ng mga alaga niya mula nang maconfine ito sa ospital.

“Not sure, eh. I’ll let you know agad pag nalaman ko na,” tugon ni Tristan. Binigyan nito ng halik si Mommy Krista noo. “Call me if you need anything, okay? Babalik agad ako dito pagkatapos ng meeting.”

Napansin ni Jeric na balisa si Tristan habang papunta sila sa FBN-8.

“Alam mo na kung ano pag-uusapan niyo, ano?” tanong ni Jeric.

“Ang dami daw nagpull-out na advertisers sa Kismet dahil sa ginawa ko sa Push!. Nagwoworry mga bosses na baka bumaba din ratings,” tugon ni Tristan.

“Ano balak niyong gawin?”

“Damage control, as usual. Malamang magbabalak na naman sila ng publicity stunt para mapakita na Andrea and I are okay, still dating. Just to change the story from me being a verbal abuser, to a leading man head over heels in love,” paliwanag ni Tristan.

“‘Yun naman pala. Bakit parang balisa ka pa rin?” ulit na tanong ni Jeric.

“Dahil ayoko na ng ganun, Jeric. I’m so tired of pretending. This work has brought nothing but stress and misery sa buhay ko,” sagot ni Tristan.

“Pero si Mommy Krista,” ani Jeric.

“I have a plan for her. Hindi ko siya pababayaan,” wika ni Tristan. “Jeric…”

Mabuti na lang at naka pula ang stop light kaya nakatingin si Jeric kay Tristan. Nakita muli nito ang lungkot sa mga mata ni Tristan.

Alam niyang hindi makakabuti kay Tristan na ipagpatuloy nila ang kung anumang nararamdaman nila para sa isa’t isa. Ngunit sa pagkakataong iyon ay alam niyang kailangan ni Tristan ng kaibigang masasandalan.

Hinawakan ni Jeric ang mga kamay ni Tristan at hinila ito sa isang yakap. Bagaman nagulat ng una ay hinigpitan na rin ni Tristan ang yakap nito kay Jeric. Iyon ang kailangan niya ng oras na iyon.

Namalayan na lang nila na matagal na silang magkayakap nang bumusina na ang mga sasakyan sa likod nila.

“Thanks,” wika ni Tristan kay Jeric.

Bekitaktakan: Normal ba ang pagiging bakla?


Originally posted on The Pinoy Babbler:

A new viral video about being LGBT is going viral in the Philippines. It stars Jayvhot Galang, who rose to fame via Maxxie The Musical, the theater adaptation of the critically-acclaimed independent film “Ang Pagdadalaga ni Maximo Oliveros (The Blossoming of Maximo Oliveros).”

The video answers stereotypical questions about being LGBT and Jayvhot answers them sarcastically but providing a clearer perspective afterwards.

According to TLF Share’s website, “This video uses a mixture of evidence, human rights, and bekinese humor to answer frequently asked questions about lesbians, gays, bisexuals, and transgenders and to introduce the complex issues around sexual orientation and gender identity. ”

TLF Share is a non-profit and non-governmental organization of sexual health advocates in the Philippines.

To know more about TLF Share, visit their website at http://www.tlfshare.org/

View original